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Comment le stress chronique affecte votre condition physique

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Le stress chronique signifie vivre dans un état constant de lutte ou de fuite. Alors, qu’est-ce que cela signifie pour la santé et la forme physique des femmes noires ?

En ce qui concerne la forme physique et le bien-être, le conseil est généralement simple et le même : mangez moins, mangez bien, entraînez-vous. Cependant, ce plan généralisé et unique ne fonctionne pas pour tout le monde, en particulier les femmes noires.

Dans notre corps, d’autres facteurs à l’œuvre peuvent bloquer nos objectifs. L’un des facteurs les plus importants est le stress.

Compte tenu des effets du racisme systémique, il n’est pas étonnant que les femmes noires vivent avec un stress chronique.

Pour les Noirs, le stress est une constante en raison des traumatismes et de la peur liés à la race. Mais il est important de noter que ce ne sont pas seulement les traumatismes qui entraînent des niveaux de stress élevés. En fait, les microagressions perpétuelles peuvent avoir un effet plus profond sur le stress que les incidents isolés de traumatisme (1).

De plus, la recherche en épigénétique a révélé que le stress culturel et la réponse au traumatisme peuvent être transmis à travers des générations d’ADN (2).

Cela signifie que les familles noires ne sont pas seulement confrontées au stress de leurs propres expériences vécues, mais aussi à celles de leurs ancêtres.

L’Institut national de la santé mentale définit le stress comme « la manière dont le cerveau et le corps réagissent à toute demande ». Il explique en outre: «Tout type de défi, comme la performance au travail ou à l’école, un changement de vie important ou un événement traumatisant, peut être stressant (3).”

Notre corps traite le stress grâce aux hormones. L’une des principales hormones du stress est le cortisol.

Le cortisol peut être activé et libéré sur une longue période de temps pour une multitude de raisons, telles que la pression associée à une échéance imminente, la réflexion sur un problème ou la réponse à des déclencheurs basés sur la race qui induisent la peur.

Le Dr Jameta Nicole Barlow, psychologue de la santé communautaire et chercheuse en résidence pour l’impératif de santé des femmes noires (BWHI), dit qu’il y a une différence entre le stress et la détresse.

« Les gens supportent littéralement un stress qu’ils n’ont pas besoin de supporter. Cela ne les sert en aucune façon, mais quand vous regardez la racine de cela, c’est la peur », dit Barlow.

La peur fondée sur la race est quelque chose que les femmes noires vivent à des niveaux accrus en raison de leur intersectionnalité en tant que double minorité (4).

En conséquence, les femmes noires ont également tendance à avoir des niveaux de cortisol élevés, ce qui peut entraîner des maladies chroniques comme le diabète et l’hypertension, entre autres conséquences sur la santé (5).

Pour les femmes noires qui se lancent dans un parcours de remise en forme pour gérer le stress, perdre du poids ou prévenir et gérer les maladies chroniques, le parcours ne se limite pas à l’alimentation et à l’exercice.

Il s’agit tout autant de s’attaquer aux problèmes hormonaux sous-jacents qui non seulement peuvent empêcher la perte de poids, mais aussi nous envoyer dans une tombe précoce. La preuve peut être vue dans notre ADN.

« A la fin de notre ADN se trouvent les télomères », explique Barlow. « Ces télomères nous disent quel âge nous avons, biologiquement. » Des recherches ont montré que les femmes noires ont des télomères nettement plus courts que les femmes blanches, ce qui signifie qu’elles vieillissent plus rapidement (6).

Barlow poursuit en disant: «[Researchers] ont comparé les télomères des Noirs avec ceux d’autres personnes – principalement des Blancs – et ont constaté que nous sommes littéralement [in] ce processus d’altération du stress.

« Cette peur persistante contribue à notre vieillissement. Les preuves ADN nous disent que les systèmes de racisme modifient notre ADN, contribuent aux déséquilibres hormonaux et contribuent aux années perdues.

Barlow a déclaré que les femmes noires qui rencontrent des blocages dans leur parcours de remise en forme doivent être traitées pour un déséquilibre hormonal en plus de continuer à s’entraîner et à bien manger.

« La médecine alternative complémentaire aide en fait à activer le système nerveux parasympathique, qui joue un rôle dans la diminution du cortisol. »

Ces pratiques alternatives incluent le yoga, l’acupuncture, la méditation consciente et le sommeil. Cependant, il convient de noter que la qualité du sommeil est ce qui est le plus important.

Il y a une nette différence entre le sommeil et le repos, et vous pouvez absolument vous endormir sans que votre corps ne s’arrête vraiment pour se reposer.

« Si votre cerveau n’entre jamais vraiment dans [deep sleep]il y a certaines choses que vos organes ne font tout simplement pas », dit Barlow.

Pendant le sommeil profond, notre corps redémarre, un peu comme un ordinateur. Le cerveau ralentit et se rafraîchit, tandis que le foie et le pancréas se mettent au travail pour débarrasser le corps des toxines. Des hormones importantes sont libérées pendant le sommeil profond et nous nous rechargeons pour les heures de veille (sept).

Tout cela se produit pendant la période de sommeil la plus reposante, mais si vous n’entrez jamais dans un sommeil profond, ces fonctions essentielles n’ont pas lieu et vous vous réveillez de votre cycle de sommeil fatigué et léthargique.

Barlow pratique le yoga réparateur, qui amène votre corps au bord du sommeil et lui permet de se reposer même si vous êtes techniquement encore éveillé. Elle recommande la pratique à chaque personne noire afin qu’elle puisse établir une nouvelle norme de ce qu’elle est censée ressentir.

Elle dit: « On nous a appris depuis si longtemps que vous devez pousser, pousser, pousser ou vous pouvez dormir quand vous êtes mort, et c’est comme, non – en fait, vous pouvez [sleep and still] avoir une vie abondante.

Pour les femmes noires, le chemin vers cette vie abondante en ce qui concerne notre forme physique signifie s’assurer que nous répondons à nos besoins de repos et de récupération. Nous devons faire des entraînements à fort impact, ainsi que nous engager dans des pratiques plus conscientes comme la méditation et le yoga.

En fait, si nous ne le faisons pas, nous pouvons remarquer que nos efforts se retournent contre nous, car trop d’exercices de haute intensité peuvent encore augmenter les niveaux de cortisol. La meilleure chose que nous puissions faire pour nous-mêmes est d’écouter ce dont notre corps unique a besoin. Pour nous, il n’y a pas de solution unique.

Barlow a déclaré: «Je pense que trop souvent, nous voulons dire:« Si vous faites A, B et C, vous pouvez perdre du poids. Ce n’est pas si simple parce que nous n’avons pas d’expériences A, B et C en tant qu’individus. Nous avons tous des facteurs de stress différents, des modes de vie différents, il s’agit donc de trouver le bon programme pour vous [and] travailler avec les bonnes personnes.

Trouver la bonne équipe comprend un médecin pour déterminer si vous avez un déséquilibre hormonal et éventuellement un nutritionniste pour s’assurer que vous mangez bien. Si vous faites toutes ces choses correctement et que vous avez toujours l’impression de vous heurter à un mur, la prochaine étape consiste à améliorer la qualité de votre sommeil.

Pour les femmes noires, atteindre des objectifs de fitness spécifiques ne se fait pas dans le vide. C’est un processus intégré qui nécessite d’examiner la totalité de nos vies et de gérer chaque domaine pour le bien-être général.

Donc, si vous souhaitez vous lancer dans un voyage de remise en forme qui vous mènera au bien-être, à la plénitude et, surtout, à une vie abondante avec un minimum de stress, par où commencer ? Commencez par une évaluation de votre vie telle qu’elle est.

Identifiez vos facteurs de stress et fixez des limites pour vous-même et pour les autres, y compris celles liées au temps d’écran et aux relations toxiques. Si vous êtes nouveau dans le domaine du fitness et du bien-être, les petits pas comptent toujours, comme marcher, ajouter plus de légumes à votre alimentation et manger moins de desserts.

Donnez la priorité au sommeil et à ma soeur – quoi que vous fassiez, détendez vos épaules, déverrouillez votre mâchoire et votre langue du palais et respirez. Il est nécessaire.

Nikesha Elise Williams est une productrice de nouvelles et auteure primée à deux reprises aux Emmy Awards. Elle est née et a grandi à Chicago, dans l’Illinois, et a fréquenté la Florida State University, où elle a obtenu un baccalauréat ès sciences en communication: études des médias de masse et écriture créative anglaise avec distinction. Le premier roman de Nikesha, « Four Women », a reçu le prix du président de la Florida Authors and Publishers Association 2018 dans la catégorie Adult Contemporary/Literary Fiction. « Four Women » a également été reconnu par l’Association nationale des journalistes noirs comme une œuvre littéraire exceptionnelle. Nikesha est écrivain et coach d’écriture à temps plein et a travaillé en freelance pour plusieurs publications, dont VOX, Very Smart Brothas et Shadow and Act. Nikesha vit à Jacksonville, en Floride, mais vous pouvez toujours la trouver en ligne à contact@newwrites.com, ou sur Facebook, Instagram et Twitter.

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